为打诉讼,ACE募款史记

2月8日,ACE志愿者冒着自1985年来西雅图地区最大的暴风雪,赶赴Olympia检验I-1000的签名表原件。这是Secretary of State 在ACE志愿者的反复要求下,提供的一次公开检验机会。机会来之不易。特别是Secretary of State已经悄无声息地在2月6日认证了(certify)I-1000的签名,事情就变得更为紧迫。因为如果签名验证过程存在问题,根据法律,在签名认证(certify)后,民众只有5天(不是5个工作日)的时间提出诉讼。为了能尽快查看到签名表原件。ACE志愿者顾不得风雪路滑,一行4人,一早赶往预约点。

公开检验在State Archives的仓库中进行,仓库里巨大的架子上摆放着各种装有重要文件的箱子。副州务卿 Sheri Nelson亲自坐镇。不允许拍照,也不允许用手碰触签名表。我们需要细看签名表时,只能请工作人员把签名表举起来,或翻过来。志愿者们一边仔细地查验签名表原件,一边提出许多有针对性的问题,其中不少问题非常尖锐。工作人员显得格外小心翼翼,都要等副州务卿 Sheri Nelson示意首肯后,才回答其中相对比较简单的问题。大部分问题,Sheri直接挡掉说,这些问题很复杂,会记下来,专门开一个会议回复我们。我们首先查看了与I-1000内容不符和贴了Sticker的签名表,而后又随机挑选了其他几个箱子检查。很快天上飘起了大雪,由于人手和时间的限制,我们只检验了一小部分原件,但和Sheri协商好,可以再拟定一个公开检验日,继续我们的工作。

ACE志愿者检验签名表原件时,I-1000的发起人一方也有两人到场。而当公开检验结束,我们几个志愿者走出Archives仓库时,对方其中一人居然拿手机偷录我们,被我们发现呵斥,他还一副傲慢不屑的样子,着实让人生气!另外,这次检验选票的志愿者里,除了ACE一行4人,还有我们去年支持过的41区众议员候选人Appleby,感谢他不顾恶劣天气,与我们并肩作战,并主动给我们捐款。

偷拍ACE志愿者的人。Appleby急中生智, 也反拍了对方

回来的路上,雪大片大片地压下来,气温剧降,路面开始打滑,车轮溅起的雪可以瞬间模糊了视野,让人看不清路况,车很不好开。但车里的四人,却一直揪心讨论着另一个问题。当我们真切得看到签名表上贴着贴纸,贴纸下的文字与I-1000完全不符,而这样的签名表却被Secretary of State承认并把上面的签名计算在内,真的难以接受。我们想要提出法律诉讼,但诉讼结果很难预测,诉讼费用昂贵,做还是不做,这个决心很难下。一路上,我们一边咨询律师,一边激烈得讨论着各种可能性,利与弊,得与失。。。

而最关键的是,决定必须马上做,刻不容缓。前文已经说了,我们必须在5天时间内提出诉讼,过期无效。2月6日签名通过认证,9日,10日是周末,算下来,周一就是最后期限。我们请的律师虽然很有经验,但也需要时间准备诉讼书。也就是说,我们必须当晚做出决定。诉讼头款费用是1万,周一必须交付给律师5千。这么短时间,钱从哪里筹,胜败难料的情况下该不该上诉?纠结再三,我们认为这个决定不应该由我们来做。I-1000,不是ACE几个志愿者的事,是整个华人,亚裔群体,乃至和我们有共同理念的所有人的事。于是,我们把筹款的需求发到了微信群里,并发布了公众号, 对诉讼情况作了简单说明。捐款就是民意,如果当晚能筹集到$5000,说明大家支持打这个官司,我们就放胆去做。如果筹集不到$5000,我们就退回捐款,但好歹我们告知了大家这个机会,错过也不再后悔。

鼓舞人心的是,2个小时内,PayPal收到超过$5,800的捐款,还有至少1000美金的支票。第二天统计下来,实收捐款$14,960.31。无数我们熟悉,或不熟悉的朋友都慷慨解囊。不但自己捐款,更积极转发ACE的文章,义务为募捐做宣传。Appleby也主动联系我们,给我们捐款,支持我们打这场官司。还有一位位群友关切得询问捐款情况。其中好几位都表示,如果捐款不够,他们愿意补足亏缺。这就是“PeoplePower” ! 周日晚我们就首付$10,000给律师,周一诉讼截止日一大早成功递交诉状给法院和被告。。。

关于诉讼的情况,虽然先前的公众号文章已经做了介绍,我们再给大家小结如下:

诉讼的几种可能结果与走向:

1.      现在I-1000已经进入立法程序,如果议员们直接投票立法通过,我们就算诉讼赢了,也无法改变已成法律的事实。因为诉讼和立法是两个不同程序。但是,诉讼开始后就开启了调查程序,为我们争取时间确认有无其他存在于签名表上的违法或违规的问题。

2.      如果议员们投票I-1000上公投,而我们的诉讼赢了(I-1000没有足够有效签名),就可以阻止I-1000上公投 — 也就是说I-1000就死了。 

3.      即使诉讼输了,诉讼本身也会增加反对者声音的曝光率,有助于议员和公众意识到I-1000的危害性,在投票时更容易对I -1000投No。

4.      在诉讼过程中,我们可能随时根据情况停止诉讼程序。诉讼的走向和最后结果也可能不在以上列举的情况中。

律师:

律师有多次受理Initiative案子的经验。根据我们提供的信息,非常愿意受理此案。

费用及捐款

1.      这次递交诉讼的头款费为$10,000,后续法律程序还有巨大开支。去年I-1639的诉讼费为6万,但I-1000的诉讼需要对签名及其认证过程展开深入调查,如果聘请统计学,笔迹专家等,则费用很可能远远超过I-1639。现在急需具有统计学PhD背景的专业人士,如果我们有自己的专业志愿者,可以节省不少开支。请有相关背景的专家尽快联系ACE。联系方式见文末。

2.      根据律师的专业意见,这个诉讼会进展很快,我们必须未雨绸缪,预先准备好资金,先按I-1639的费用6万为目标进行筹款。我们不能指望每次都靠一个晚上临时筹款多少来决定方案,请大家继续宣传帮忙筹款

3.    捐款人对捐款有任何疑问,欢迎随时联系ACE。Email:aceuswa@gmail.com 电话:425-998-7199

捐款信息:

1.  PayPal 给 aceuswa@gmail.com ,捐款网址 http://aceus.org/donation/ 或扫码即可

2. 银行直接转账

Bank Name: BECU
Routing #:   325081403
Account #:   3611504651

3. 支票请写给 American Coalition for Equality 或者 ACE

邮寄地址:15600 NE 8th St.Ste B1-309, Bellevue, WA 98008

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